42场41球的英冠MVP能否变身英超大杀器?

当英格兰射手伊万·托尼上赛季攻入31球,创造英冠单季进球纪录时,他恐怕不会料到,自己打破格伦·默里保持了8年的纪录后,却无法在英冠单季射手王的宝座上坚持满一个赛季。本赛季英冠进行到仅仅2月时,富勒姆中锋亚历山大·米特罗维奇便在自己出战的第30场联赛中攻入第32和第33球,攀上新高峰。

等到4月底,米特罗维奇更是将纪录刷新到42场41球,这恐怕是后人难以企及的高度,即便是前人也并不算多。英格兰次级联赛在2004-05赛季改制为英冠,而在整个次级联赛的130年历史上,有10人单季进球超过40粒,纪录属于1926-27赛季为米德尔斯堡狂入59球的乔治·卡姆塞尔,不过将时间限定在1960年代之后,则只有1992-93赛季为朴茨茅斯攻入42球的盖伊·惠廷厄姆。惠廷厄姆已经表态欢迎米特罗维奇超越自己,“如果他能做到,我会很高兴。在今时今日,像他这样打入这么多进球,真的很可怕。”的确,可怕的纪录当由“可怕”之人缔造。

米特罗维奇的41球是个怎样的成就?可以用另一项数字做对比:英冠有赫尔城、彼得伯勒联和巴恩斯利三队的全队联赛进球数都比他一人少!而自2018-19赛季迄今,米特罗维奇在四级职业联赛体系计收获81球,仅逊萨拉赫(85球)和伊万·托尼(83球),这其中一半要归功于本赛季的大杀四方,要知道上赛季他征战英超27场只进3球。

两个赛季的巨大反差,原因当然不只是联赛级别变化而已。去年夏天,短暂执教过赫尔城、沃特福德和埃弗顿这三支英超球队的葡萄牙少帅马尔科·席尔瓦,从帕克手中接过帅印,祭出自己最爱的4231阵型,打造攻势足球,首先明确的就是将米特罗维奇树立为中锋位置不可动摇的主力。

威尔士右边锋哈里·威尔逊(16次助攻位列英冠助攻榜首)、民主刚果左边锋凯巴诺、19岁的葡萄牙新锐攻击手法比奥·卡瓦略以及牙买加前场万金油博比·里德各有特点,但分享着速度飞快、突破犀利、传射皆能的共性,他们之中的三人组成米特罗维奇身旁的后排攻击线,总能为他输送弹药,而塞尔维亚人充分展现“大中锋”的传统特性,在禁区尤其是小禁区内接应长传或短打,头顶或脚踢,巧射或硬刚,将强悍体魄、全能射术和抢点意识带来的优势都兑现为进球,源源不断的进球。

赛季之初米特罗维奇就打出连续4轮破门的上佳状态,中段又有连续7轮共进11球的火爆发挥,赛季战至4月,他的41球均匀分布在27轮之中,其中包括3次帽子戏法、8次梅开二度,进球的稳定性和爆发力令人叹服。右脚21球、头槌12球、左脚8球,仅仅157次射门、88次射正就换来41球,平均每89.9分钟1球。除此之外米特罗维奇还为队友们送出了7次助攻。富勒姆本赛季44轮便攻入99球,比火力第二强的伯恩茅斯多进了30球,有15场打入至少3球,还包括两次7比0、连续两轮6比2的佳作,这场进球盛宴,米特罗维奇当记头功。

惠廷厄姆精准地指出,“就像朴茨茅斯当年对待我一样,富勒姆充分发挥了米特罗维奇的优点,他们为他创造机会,而他也把握住了机会。”米特罗维奇风格偏向于传统“9号”,在当今足坛倡导的前锋积极加入逼抢、回撤参与传控的潮流之中,老式中锋生存空间并不乐观,但马尔科·席尔瓦反其道而行之,对塞尔维亚人的特点善加利用,收获了一尊独特的杀神。

马尔科·席尔瓦对米特罗维奇的认可不止在战术范畴,更在情感与心理层面,这对于激发弟子的潜能或许才是关键。因为这位在枪炮声和警报声中长大的“大中锋”,从小就是坏小子,脾气易燃易爆,曾朝火车扔石块打碎车头玻璃,曾坦承“我爸说过,我如果不踢球,可能就会成为罪犯或自由搏击选手”,如不善加引导,便容易转化为球场上的火药桶——他与对手争执,甚至头槌顶翻对手,都不止一次发生。

米特罗维奇年少成名,18岁就成为母队贝尔格莱德游击队夺取联赛冠军的队内头号射手,紧接着率领塞尔维亚加冕2013年U19欧青赛冠军(队史首冠)并当选赛事最佳球员,在此之前他已经跳级进入米哈伊洛维奇治下的成年国家队。不到21岁,米特罗维奇就在安德莱赫特穿上比甲金靴(20球),旋即以1300万英镑转会费加盟纽卡斯尔联。直到此时,米特罗维奇都是顺风顺水,经历过的几位主帅都愿意给他野蛮生长的空间。

变化发生在2015年登陆英超之后,虽然米特罗维奇在加盟纽卡时高调表示自己从小就是“喜鹊”球迷,“希勒是我的偶像,我希望能像他一样为俱乐部效力”,但这段情缘远不如想象中甜蜜。新帅麦克拉伦的执教开局堪称灾难,米特罗维奇尚未融入球队便背负上改变战局的压力,而他初到英超便暴露出的“吃牌大户”本色,被英格兰媒体反复炒作:处子秀他替补上阵22秒就因犯规染黄,20天后对阵阿森纳首发15分钟就被红牌罚下。肘击,铲抢,各式大动作⋯⋯从此混乱就围绕在他身边,他有过对曼市双雄的进球值得称道,但根本无法改变大局,等到战术大师贝尼特斯上任救火,功能单一的他无法完成前场逼抢任务,更多只能与板凳为伍。2015-16赛季最后一轮,已经降级的纽卡5比1大胜热刺,米特罗维奇助攻、进球然后被罚下,演绎了纽卡生涯的“代表作”。

英冠一季只进6球,重返英超后在2017-18赛季上半程只进2球,无法征服贝尼特斯的米特罗维奇,在同胞约卡诺维奇的召唤下租借加盟英冠富勒姆,总算迎来职业生涯的重启,3月4月连续当选英冠月度最佳球员,半季12粒进球,帮助富勒姆通过附加赛回归英超。这也让富勒姆夏天以2200万镑将他买下,为他当选2018年度塞尔维亚足球先生奠定基础。可惜随后的英超赛季中约卡诺维奇迅速下课,拉涅利、帕克先后救火都宣告失败,米特罗维奇的11粒进球未能挽救球队免于降级。好在帕克对他始终保持信任,此后一季英冠征战,米特罗维奇以26球穿上金靴,又一次帮助球队通过附加赛升级,也当选富勒姆赛季最佳球员。

可惜此时的富勒姆已经完全进入“升降机”状态,上赛季的英超征战又一次以混乱、与降级告终,米特罗维奇受困于伤势和新冠,仅仅攻入3球。本赛季,马尔科·席尔瓦终于重新出一支具有独特风格的球队,从赛季中段便稳定领跑英冠,最终提前4轮升入英超。起起落落的富勒姆无疑想避免再做“升降机”(从2017-18到2022-23的6个赛季,富勒姆没有连续两季身处同一个级别的联赛),而在纽卡和富勒姆经历了3次降级、迎来第4次升级的米特罗维奇,同样如此——登陆英伦迄今将近7年,米特罗维奇在英超3年半24球,英冠将近3年半则是83球!他已经预订金靴,也已经当选英冠赛季最佳球员(力压队友哈里·威尔逊、伯恩茅斯射手索兰克),未来他无疑想要借英冠的高昂,改写英超的低落。

何况,在组建小家庭、收获一子一女之后,米特罗维奇行事也更为成熟,他颇为自豪的一点在于:“自从有了孩子之后,我就只被红牌罚下一次了。我成熟了,当我刚到纽卡的时候,我只是个孩子。”

相比俱乐部层面时常遭遇的阵痛,米特罗维奇的国家队生涯更为顺遂,20岁便站稳脚跟,此后为球队的大赛之旅立下汗马功劳。自2006年以塞尔维亚国家队的身份出战以来,“白鹰”有一处颇为奇特:无缘4届欧洲杯,反而挺进了2010、2018和2022世界杯。米特罗维奇在2018世界杯预选赛便贡献6球,决赛圈小组赛第2轮他头槌攻破瑞士球门,但1比1平局时他在争顶中被对方两名后卫联手抱倒,却遭遇德国金哨布吕希的明显误判(布吕希此后被国际足联提前“遣返”),塞尔维亚此役被绝杀,最终在小组赛被瑞士压倒,无缘出线欧洲杯预选赛,米特罗维奇更是在最后6轮贡献10球,但与苏格兰的附加赛决赛鏖战到点球大战第5轮,他不幸射失点球,目送苏格兰晋级。这份遗憾在2022世界杯预选赛上得到救赎,米特罗维奇贡献8球,第8球是小组赛末轮第90分钟头槌2比1绝杀葡萄牙,为塞尔维亚拿下世界杯门票,送葡萄牙踏上附加赛险途。庆功时刻,米特罗维奇身披国旗、只穿内衣裤、喝着可乐从更衣室骄傲地走上球场,被认为是调侃不喝可乐的C罗——此举也很“米特罗维奇”。

在频繁建功的过程中,米特罗维奇已经将国家队进球数据刷新到71场44球,而早在2021年3月,他就超越斯捷潘·博贝克,成为队史头号射手——这项荣誉不只限于2006年以来的塞尔维亚,而是从南斯拉夫延承至今的百年之最!

在将近10年时间里,米特罗维奇就是塞尔维亚锋线最重要的倚赖。近两个赛季,新星弗拉霍维奇火箭般蹿升,变身意甲高产射手踏入豪门,在国家队也登堂入室,迄今打出14场7球的数据,但绝杀葡萄牙这样的史诗时刻,依然是米特罗维奇的专属瞬间。而主帅斯托伊科维奇也已经在尝试两位“维奇”共存的办法,将3421阵型调整为3412,攻击群变更为塔迪奇辅佐两位“高人前锋”,或许,在世界杯上,我们就能看到这样的“双塔奇兵”?

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